11 avril 2018

Proteststem tegen landroof door Socfin in Sierra Leone

Freetown, 28 maart 2018 - een onafhankelijke kandidaat, die opkomt voor de rechten van lokale gemeenschappen die getroffen worden door de activiteiten van de agro-industriële groep SOCFIN in het Chiefdom van Malen, werd verkozen in het nationale parlement. Dit is een duidelijk signaal van de lokale gemeenschappen die oproepen tot dialoog en een onafhankelijk onderzoek om een vreedzame oplossing voor het landconflict te vinden.

Op 7 maart 2018 vond in Sierra Leone de eerste ronde van lokale, nationale en presidentsverkiezingen plaats. Burgers van Malen Chiefdom (kiesdistrict nr. 104, district Pujehun, zuidelijke provincie Sierra Leone) stemden met overweldigende meerderheid voor onafhankelijke kandidaat Shiaka Musa Sama om hen in het nationale parlement te vertegenwoordigen.Automatische regelterugloop
Van 2013 tot maart 2018 was Shiaka Sama woordvoerder van de MALOA. MALOA werd in 2012 opgericht ter verdediging van de rechten van de lokale gemeenschappen die getroffen werden door de landroof van de Belgisch-Luxemburgse groep SOCFIN. Sama kreeg meer dan 70 procent van de stemmen met 8664 stemmen, 3088 stemmen voor de oppositie SLPP-kandidaat en slechts 279 stemmen voor de APC-kandidaat (de partij die tien jaar aan de macht is). Het is voor het eerst sinds 1967 dat een onafhankelijke kandidaat verkozen wordt om te zetelen in het nationale parlement. De burgers van Malen kozen ook 3 onafhankelijke kandidaten om hen op lokaal niveau te vertegenwoordigen in de districtsraad van Pujehun.Automatische regelterugloop
Met deze stemming willen de burgers van Malen een heel duidelijk signaal geven aan de nieuwe regering. Ik wil van deze verkiezing een proteststem maken ! zei Shiaka Sama in een interview met vertegenwoordigers van FIAN België in Freetown op 20 maart. FIAN verwelkomt het besluit van de nieuwe parlementariër om zich terug te trekken uit MALOA om belangenconflicten te vermijden. Er is een nieuwe woordvoerder van MALOA benoemd. Ik zal in het Parlement blijven strijden voor mensenrechten en landrechten ».Automatische regelterugloop
Sinds maart 2011 heeft de SOCFIN-groep (onderdeel van de Bolloré-groep) in het chiefdom van Malen een concessie van 18.000 ha verworven om een industriële plantage van oliepalmbomen aan te leggen. Van meet af aan hebben de gemeenten de grondovereenkomst aangeklaagd, die zonder hun toestemming en op ontransparante wijze werd afgesloten. De gemeenschappen hebben verschillende aanklachten ingediend en verzet geuit, dat soms met geweld door de veiligheidstroepen werden onderdrukt. Enkele tientallen MALOA-leden werden gearresteerd en gevangen gezet in verband met het landconflict.Automatische regelterugloop
FIAN Belgium steunt sinds 2012 de strijd van de gemeenschappen van Malen. Tijdens een nieuwe fact finding missie die van 18 tot 28 maart 2018 in Sierra Leone werd uitgevoerd, documenteerden twee vertegenwoordigers van FIAN opnieuw de effecten van landroof op de levensomstandigheden van plattelandsgemeenschappen in Malen. De gemeenschappen zijn voor hun levensonderhoud rechtstreeks afhankelijk van de toegang tot land en natuurlijke hulpbronnen.Automatische regelterugloop
"Er is dringend nood aan een uitweg uit het landconflict, zei Florence Kroff, coördinator van FIAN Belgium, aan het einde van de missie. Wij hopen dat de boodschap van de burgers van Malen door de nieuwe regering zal worden gehoord. Om een einde te maken aan het conflict roept FIAN op tot een onafhankelijk onderzoek en een dialoogproces om de mensenrechten van gemeenschappen te beschermen. Dit proces moet worden geleid door een werkelijk onafhankelijke instelling met internationale steun. De gemeenschappen hebben verschillende procedures ingeleid, maar tot nu toe zijn deze mislukt door een gebrek aan politieke wil en samenwerking tussen SOCFIN en de lokale autoriteiten.

Perscontact : Florence Kroff : florence[at]fian.be – tel : +32 2 640 84 17Automatische regelterugloop
Voor meer informatie over de context van het landconflict : http://www.fian.be/Landgrabbing-by-SOCFIN-in-Sierra-Leone-documentation?lang=fr